2017年9月23日土曜日

11楽章 に

   驚いているのも束の間、熊は突如現れた猫にその剛腕を振りかざした。

   まずい!

   あたしは猫を自分の元へ抱え寄せ、熊の一撃を回避する。鈍い音と共に、振り下ろされた手から伸びる鋭い爪が大地に深く突き刺さった。

「おお怖い。あんなのが当たったら大変だねー」

   なんて呑気なことを言っていると、今度はその巨体でこちらに突撃してきた。

   横に避けてやり過ごそうと思ったら、何故か左右にだけ木が密集していてすぐに入り込める所がない。これは、後ろに逃げるしか……。

   そう思って走り出した矢先。生い茂る枝葉をかき分けると、急に景色が切り替わった。

   思わず立ち止まったあたしは辺りを見渡した。田んぼ、畑。少し先に見覚えのある茂みが。後ろには森がある。熊はいない。外には来れないのかな?   

   なにはともあれ、あたしは森の入り口に戻ってきてしまった。

   いや、戻されたのかもしれない。逃げるふりをしてあたし達を誘導し、出口に近づいたところで熊に化けて追い払ったんだ。だって熊なんているわけないもん。

   そう考えると急に悔しさが込み上げてきた。

「むぅー悔しい!   してやられた!」

   こんな思いをしたのはイワシの大群を大きなシャチだと勘違いして追い回されたとき以来だ!

「おじさん!   おじさん!   起きておじさん!」

   抱えている猫を揺さぶりながらそう声をかける。猫はうっすらと目を開けると、やがて意識を取り戻したのかさっと翻ってあたしの手から飛び降りた。そのまま逃げ出そうとする猫に、あたしはまた声をかける。

「ねぇ、あなた化け猫なんでしょ?」

   猫は、ぴたっと立ち止まる。

「今度はあたし達が化け返してあげようよ!   だって、やられっぱなしは嫌でしょ?」

   そう言うと、しばらく固まったままでいた猫が、少しづつ大きくなっていくように見えた。やがて毛が逆立ち始め、筋肉が隆起し、ついには2メートルくらいの大きな獣人へと姿を変えてしまった。

「お、おじさん?」

   不安げに声をかけると、その獣人はゆっくりとこちらへ振り返り、そして吠えた。凍てつくような鋭い眼光に、骨すらも簡単に砕けてしまいそうな牙。そのあまりの迫力に、あたしは思わず後ずさってしまった。

   野生の勘が言っている。こいつはやばい。

   なんなら逃げた方がいいんじゃないか?   そう思って足をずらした瞬間、ボンっと獣人から煙が上がった。やがて現れたのは、さっきまでのおじさんだった。

   そして、おじさんはニヒルな笑みを浮かべて言う。

「こんな感じでどうだ?」

2017年8月9日水曜日

11楽章〜裏

「おい!  奥の方に逃げていくぞ!」

    おじさんの声でハッとなったあたしは、狸の後ろ姿を目で追う。どうやら何かを咥えているようだけど……。

「あっ! しまった! 帽子を、イワシを盗られてる!」

「てめっ! 俺には指一本触れさせなかったくせに……まあいい、早く追いかけるぞ」

    ちょこまかと逃げ回る狸を、あたし達は全力で追いかけていく。

「あはは、たのしーい」

「呑気なこと言ってる場合か!」

「あたしのイワシをかえせー」

「違う! 俺のイワシだ!」

    そんなこんなでなんとか追うことは出来ているけど、森の中では体の小さい狸の方が有利なもので、

「あっ、また隠れられちゃった」

「またかよ! くそっ!」

「でも逃げる音がしないからまだ近くにいるはずだよ」

    そうやって逃げ隠れする狸を、見つけては追いかけ、見つけては追いかけてと繰り返していた。

「ああもう鬱陶しい!」

    隠れた狸を探していると、おじさんが荒々しく木や草を揺さぶり始めた。

「ダメだよおじさん、そんなことしたら」

「だって、面倒くせぇじゃねぇか」

「だからって、葉っぱや虫たちがかわいそうだよ。それに蜂の巣があったらたいへ……ん…………」

「な、何だよ急に黙りやがってよ?」

    訝しげにあたしを見るおじさんの後ろを、あたしは指差した。

「……熊」

「あ⁉︎ 誰が熊だってんだ!」

「そうじゃなくて、おじさんの後ろ」

「何だよ」と振り返ったおじさんの前に、2メートルをゆうに越える立派な熊が立っている。

「お、おう。何だ、どうした?」

    おじさんは若干震えた声で、そびえ立つ熊に声をかけた。

    熊はたくましい両腕を広げ、鋭く尖った牙を剥き出しにして唸り声をあげる。

「おおお! すごい迫力だね、おじさん! ……あれ? おじさん?」

    声をかけても反応がないので近づいていくと、突然おじさんがふらーっと倒れ始めた。

「おじさん⁉︎」

    慌てて駆け寄ったあたしの目の前で、どういうことかおじさんからポンっと白煙があがった。

    やがて煙が晴れると、あたしの目の前にはなんとひっくり返った1匹の猫が⁉︎





2017年7月24日月曜日

11楽章〜3

「さーーーて、と!」


私に化けたフラッチーを見送り、うーんと大きく伸びをして後ろのカホラちゃんに向かって、


「私はこのままカホラちゃんの家に泊まって居てもいいのかな?」


と、少し遠慮気味に言った。



『はい!もちろんです。いくらでも泊まっていってくださいね。』


「ありがとう〜お婆さんにもお断りして...」


『大丈夫ですよ。お婆ちゃんは、"カホラちゃん、しばらく家に居るようになる” って、前からそう言っていたの。』


「えっ!なんで?」


『なんでって...ふふふ。うららさんは、もうわかってきたでしょ?お婆ちゃんって、そういう人よ。というか、なんとも説明しようがないです。そういう人だ、としか。』


そう。たしかにそうだ〜
カホラちゃんのお婆さんは本当に不思議な人。
でも、なんだかとっても安心できる。
私の、いえ、私達の知りたいことを発見するための旅には、きっとお婆さんの手助けが必要なのに違いない!と、思う。

本当は、わからないことや知りたいことをお婆さんにたずねて教えて欲しいところなんだけど。お婆さんは「自分たちで探しなさい」って、言っていた。

だけど、きっと必要な時には助けてくれるだろう。

必要な時.....


いま。

そう、今!
超〜必要なんだけど。


「あのね、カホラちゃん。」


苦笑いしながら私は言った。


「私さ、自分の荷物、ほとんどすべてフラッチーに渡しちゃったみたい...」


『えっ?着替えとかもすべて?』


「うん....どうやら慌てて、しかも何にも考えないでとりあえず荷物詰めたんで、ぜーんぶリュックに入れちゃったの。」


『そうですか〜でも大丈夫ですよ。私の服や必要なもの、なんでもお貸ししますから遠慮なく言ってくださいね。』


笑顔でカホラちゃんはそう言ってくれ、私は安心してお礼を言った。


「ありがとう〜カホラちゃん!」





2017年7月9日日曜日

11楽章〜2

”ソウ...ソノ通り
オ話しヲ伝エニ来タヨ”


私が何も言っていないのに、
まるで私の心を読んだみたい。

クジラは言って、また笑った。


「やっぱりそうなの?クジラさん、これから星に還るんだ...だから、その前に私に伝言しに来てくれたんでしょ!」


嬉しくなって私はそう答えた。


”ハイ、伝言...ナガイお話デス”


「あら、じゃあ私...がんばって覚えなきゃね。」


”ダイジョウブ!オ婆サンモ、一緒ダカラ”


えっ?お婆さんも一緒に??


”ハイ。ナガイナガイ物語...今ノ、カホラチャンニハ、ムズカシイコト...オ婆サンニ伝エテオキマス。アナタガ大キクナッタ時、話シテモラエルヨウニ"


「ふーん、そうなんだ〜わかった!なら、お婆ちゃん呼んで来るね!」


家の方に走り出そうとして、何かにぶつかった。


「うわぁっ!」


ぶつかって砂浜に倒れた私に、
手を出しながら微笑んでいるのは、お婆さん。

そう、お婆さんってば、いつもいつも...今
も昔も、ふと、そこにいるんだなぁ。


『かホラ。おまえは、このクジラの精霊のことをちっとも怖がりもせんで...やっぱり言い伝え通りじゃのぉ。』


お婆さんは、しきりに一人でうん、うんとうなずいて嬉しそうな顔をして、そこに立っていた。


「うん、お婆ちゃん!私、クジラさん全然怖くないよ。だって、あの絵本のように、天に還る前に、私達にお話ししに来てくれたんだよ。」


”オ婆サン、コンニチハ。”


『はいはい。はじまりの島...じゃな。
あぁ、待っとったよ。』


2017年6月28日水曜日

11楽章〜1

目の雨にあらわれた、青く透き通った小さなクジラ。

幼い私は、びっくりして、

何も言えないまま、そのクジラを見つめていた。


"ア.....コワガラナイデ”


優しく笑いながら、クジラの精霊は言った。


"ワタシハ、アナタノナカマ、デス"


「仲間...って、ともだち?」


笑顔に安心した私は、そう問いかけた。


"ハイ。トモダチ。カゾク。"


私はちょっと前に、お母さんに連れていってもらった町の図書館でのことを思い出した。

その図書館で真っ先に見つけたのは、キレイな色彩...深い藍色のグラデーションに散りばめられた星の絵が印象的な絵本だった。

その神秘的な絵に惹かれ、文字が読めるようになってまもない私は、ワクワクしながら絵本を読んだのだった。

その、絵本のことを思い出していた。

その本に描かれていたのは『死んだ動物や人の精霊が星になる』...童話のような神話のような、不思議な物語だった。

そして、この世界から天上に旅立ついきもの達は、大地や海で生きていた時の、自分の一番の思い出を、星になる前に誰かに伝えてゆく。

誰かに伝言を渡したら、安心して空に昇って行けるのだ、と。
そして、それがのちに神話になってゆく...

そんなステキな物語だった。

だから私は、今、目の前にあらわれたこの透き通ったクジラも、
星になる前の精霊なのだ...と、素直にそう思った。

そのクジラの精霊が、星になってゆく前に、
なにか私に伝えに来てくれたんだ...

数日前に読んだ絵本がとても素敵で、
そのお話を気に入った私は、
クジラの精霊のことを訝しがることもなく、
すんなりとうけとめ、またとても嬉しく。
精霊が話してくれるであろうお話を聞こうと思えた。

私の生まれた集落にも、たくさんの動物達との神話が伝わっていて...おばあちゃんは、私にそんなお話をいつも聞かせてくれていた。

まだ幼いこどもだった私の、
それは大きな楽しみだった。